ПРИКЛЮЧЕНИЯ АЛЕКСАНДРЫ В СТРАНЕ АЛЬВОВ

Глава 1. Легенда про альв и чёрного демона

«В далёкие, незапамятные времена жили на земле среди людей альвы, светлые, красивые и добрые существа. Внешне они походили на людей, отличить их можно было только по острым ушам, раскосым миндалевидным глазам и правильным чертами красивых лиц. Некоторые имели большие прозрачные крылья, как у стрекоз. Они лечили всякие болезни, помогали в засуху, вызывая дождь, и отгоняли всяких злых духов от деревень.

Долго жили они в мире людей, пока в один прекрасный момент не появился на земле чёрный демон, пьющий кровь альвов. Люди не могли защитить своих добрых помощников, так как были слабы, и пришлось альвам уйти и спрятаться в лесах от страшного демона.

Разделились в тот момент альвы на два лагеря. Одни продолжали любить и жалеть людей, вторые же разозлились на них и решили не помогать им больше. И стали вторые зваться цвергами, ушли жить под землю и стали добывать камни драгоценные, да создавать разные волшебные артефакты. Первые же остались в лесах, научились прятаться в чащах непроходимых, стали лечить зверей и птиц разных, помогали заблудившимся путникам и иногда тем, кто к ним приходил со своей бедой».

— Спасибо, Алиса, — Александра потянулась по-кошачьи в кресле и мечтательно закрыла глаза. — Вот бы взглянуть на них в живую, хоть одним глазочком. Да, Принцесса?

Девочка взяла на руки белую крольчиху и ласково потрепала её за ушами. Зверёк начал обнюхивать руки в поисках лакомства.

— Обжора! — Саша засмеялась. — Только о еде можешь думать!

— Ты хочешь посмотреть на живую альву? — раздался голос Алисы.

— Ой, — девочка заморгала от неожиданности. — Ты что, реально это можешь?

Алису ей подарили совсем недавно на день рождения, в красивой красной коробочке. Ребята обзавидовались. Они целый вечер болтали с новым чудом техники, а Алиса рассказывала им сказки, включала последние музыкальные хиты и отвечала на вопросы.

— Я много чего могу, — загадочно ответила колонка. — Ты только скажи…

Саша испуганно выскочила из кресла, подхватила Принцессу и побежала во двор.

— Брррр, — девочка на улице затрясла головой, — кажется, я уснула под сказку Алисы! Да, Принцесса? — она аккуратно поставила крольчиху на травку. — Иди, покушай, а я пока проветрюсь. Приснится же такое…

Часть 2. Теория заговора

Мягкая ненавязчивая мелодия разливалась вокруг, постепенно усиливая звук и превращаясь в музыкальный ураган.

– Доброе утро, Александра! – раздался вкрадчивый голос Алисы. – Ты просила разбудить тебя в восемь утра. Вставай.

Саша нехотя скинула одеяло и поблагодарила умную колонку, иначе не отстанет и будет дальше увеличивать звук и просить проснуться. С будильником было куда проще – кинула в него подушкой и можно спать дальше.

Почистив зубы и спустившись на кухню, девочка схватила бутерброд с тарелки, горсть сушек и побежала доставать Принцессу из клетки. Крольчиха уже нетерпеливо перебирала лапками в ожидании свободы и угощений.

– Уже проснулась, Принцесочка? А я тебе сушек принесла, которые ты любишь. На, держи.

Сев рядом с крольчихой у клетки, Саша быстро съела свой бутерброд, наблюдая, как зверек с хрустом разгрызает свое любимое лакомство. Дома уже никого не было. Мама с папой ушли на работу, их не будет до вечера. Девочка потянулась и улыбнулась от мысли о летних каникулах, что никуда не надо торопиться, что-то учить и зазубривать наизусть стихи.

– Ну, чем мы с тобой сегодня займемся? – Саша потрепала крольчиху за ушами. – Можно посмотреть телевизор, поиграть в планшет или…

Трель мобильника прервала перечисление возможных вариантов времяпрепровождения на каникулах для девочки, которой совершенно некуда спешить.

– Это мама, – сообщила Саша Принцессе и взяла трубку. – Да, мамочка.

– Сашуль, ты не забыла, что обещала мне вчера прибраться в своей комнате?

Девочка скривила недовольную рожицу крольчихе и вздохнула.

– Ну, маааам, у меня же каникулы, я хотела поиграть с Принцессой и в гости к Вере сходить.

– Одно другому не мешает, – непримиримо проговорила мама, – приберешь в комнате и пойдешь играть.

Раздались ровные короткие гудки, мама отключилась, и продолжать спор стало не с кем. Ещё раз вздохнув, девочка подхватила крольчиху и поднялась в свою комнату. Посадив зверька на кровать, она притащила робота-пылесоса из родительской спальни. На самом деле не так и много нужно было прибрать. Пропылесосить пол, протереть пыль и погладить новую футболку новым розовым утюжком, который ей подарили мама с папой.

– Алиса, включи радио, – скомандовала Саша и запустила робот-пылесос.

– Давай я расскажу тебе ещё одну красивую легенду об альвах, – предложила колонка. – Тебе понравится.

– Это тебя мама так запрограммировала? – насторожилась девочка. – Или папа?

– Нет, меня никто не программировал, Александра. Просто ты любишь слушать такие легенды, и я решила тебе предложить.

– А, ну да, я слышала об этом… – Саша в задумчивости почесала затылок. – Взрослые что-то говорили о том, как в интернете их преследует реклама, кажется. Но вот само слово я забыла. Им показывают рекламу того, что их сейчас интересует. Так, Алиса?

– Все верно, Адександра. Таргетинг, в переводе с английского «цель», «мишень».

–Ой, все, все, все! Хватит, Алиса! У меня каникулы, не надо мне тут твоих уроков, спасибо! – девочка махнула рукой на колонку и включила утюг. – Мне сейчас надо быстренько прибраться в комнате и пойти гулять.

– Хорошо. Урок окончен, – примирительно проговорила умная колонка. – Рассказать новую легенду об альвах? – снова спросила Алиса.

В это время робот-пылесос начал подталкивать девочку в сторону умной колонки, причем очень настойчиво. Утюг выпустил струю пара, в котором явственно послышался шёпот: «Сссссейчассссс», ни с того ни с сего замигали лампочки. На телефон пришла рассылка с заголовком «Давайте поговорим о старых легендах», а на дисплее планшета высветилось сообщение, что открыта распродажа книги «Старые легенды нашего города» с 50% скидкой.

– Вы что тут все, сговорились, пока меня не было? – Саша подозрительно смотрела то на пылесос, то на планшет, то на утюг, но гаджеты снова вели себя как им и положено, тихо и не выражая своего мнения.

– Ну ладно, – девочка поджала губы. – Не хватало мне ещё раскрыть у себя дома тайну заговора техники против людей. Представляю своё школьное сочинение «Как я провела своё лето». – Саша захихикала. – Так и напишу, что техника в моей комнате подняла бунт, из-за того, что я не захотела, чтобы умная колонка рассказала мне легенду об альвах. Алиса, давай, рассказывай свою легенду.

– Начинаю рассказ, – Саше показалось, что умная колонка как-то слишком обрадованно произнесла это.

«В одной далекой лесной чаще жила самая обычная альвийская семья: папа – Король, мама – Королева, дочь – Принцесса и сынок – младший Принц. И все у них было хорошо. Они вместе завтракали по утрам альвийским шоколадом с молоком и расходились по своим делам. Папа с мамой шли мудро править своим народом. Раздавали лекарства больным, еду голодным и наказывали всех, кто посмел преступить закон альвов. Принцесса и Принц в это время занимались в школе, учили математику и грамматику, чтобы в дальнейшем стать такими же умными, как родители и так же мудро править своей страной.

Принцесса была очень красивой девочкой, белые кудряшки мягко обрамляли милое личико с огромными миндалевидными зелеными глазами. Она любила носить розовые струящиеся платьица и обожала своего единорога, подаренного ей когда-то на девятилетие. Но самое необыкновенное в ней было не это. Все оборачивались ей в след, увидев за её спиной четыре прозрачных розовых крыла. Даже в королевских семьях альвов это было редкостью. У её брата Принца тоже были за спиной крылья, только не прозрачные, как у сестры, а плотные и бархатные, больше походившие на крылья бабочек. Именно поэтому они после школы ходили на стадион к старому альву брать уроки по полетам.

Однажды, как обычно, Принц с Принцессой ушли на занятия по полетам и не вернулись домой. Старый альв клялся, что в тот день сестра с братом не приходили к нему.

Долго Король с Королевой искали своих детей, развешивали везде объявления, обещали заплатить много денег, волонтеры целыми днями и ночами обшаривали все самые темные закоулки лесной чащи и все безрезультатно.

Но вот однажды постучалась в ворота замка старая нищенка. Стражи провели её к Королеве, так как безутешный Король в это время ездил по лесам в поисках своих детей.

Старая женщина попросила у Королевы кусок хлеба и немного молока. Королева попросила принести ей поднос с хлебом, сыром и молоком, чтобы накормить нищенку, потом отправила ту мыться и подарила ей чистую одежду. Так как замок был большой, и работы в нём было много, предложила Королева старой женщине остаться, помогать кухаркам и за это получать жалование.

Расплакалась старая нищенка от доброго к ней отношения и призналась Королеве, что служила она когда-то у одной злой Королевы, жены Короля цвергов, в глубоком подземелье. Злая и завистливая была та Королева. Сколько Король не дарил ей драгоценных камней и волшебных необычных вещей, все ей было мало. Захотелось ей править не только Царством цвергов, но и альвов и людей. Чтобы только ей все поклонялись и её одну боготворили. Отказался Король сделать такой подарок своей жене и в приступе бешенства, отравила она своего мужа. Не остановилась Королева на этом страшном преступлении и поднялась из подземелий на поверхность. Узнала она о юной Принцессе и Принце, что должны были править после своих родителей. И увидела она, как прекрасны дети Короля и Королевы альвов. Решила она их убить, а потом и их родителей, чтобы захватить трон и подчинить себе Царство альвов.

В момент, когда Королева цвергов накладывала страшное проклятье на детей, она, её юная служанка, не выдержала и добавила одну травку в котел и вместо того, чтобы умереть, Принцесса и Принц превратились в животных. Поняла Королева, что произошло, и закинула брата с сестрой в неизвестный параллельный мир, подальше от дома, а её, служанку, превратила в старую нищенку и отправила бродить по свету, пока кто-нибудь не сжалится над старой уродиной и не приютит у себя дома».

Алиса замолчала. Саша аккуратно сложила футболку в шкаф и посмотрела на Принцессу. Крольчиха испуганно смотрела на неё своими влажными зелеными глазами и сильно дрожала.

– Да ладно! – воскликнула девочка громко. – Бред какой-то, а не легенда. Алиса?

– Слушаю, Александра.

– Это что, легенда с намеком?

– Возможно… – умная колонка завибрировала и смолкла.

– Что это ты вдруг так резко стала такой не разговорчивой, Алиса? То не умолкала, предлагая рассказать легенды, а теперь по слову из тебя вытаскиваю.

– Скажи мне, что веришь, Александра и тогда узнаешь все до конца. Но смотри, после этого слова все поменяется в твоей жизни, и обратно ты ничего уже не сможешь вернуть.

– Как-то не по сказочному зловеще это звучит, Алиса.

– Ты мне Веришь?

Часть 3. Посттапок.

Александра стояла перед душевой кабинкой с крольчихой и умной колонкой в руках. На полочках ровными рядами стояли тюбики, баночки и коробочки с гелями, шампунями и скрабами. Девочка аккуратно положила кролика на дно кабинки, колонку поставила рядом и начала выгребать содержимое полок в тазик. Закончив, Саша надела сандалики, залезла в душевую кабинку и закрыла двери.

– Видела бы сейчас меня мама, – пожаловалась она Принцессе. – Мне бы точно влетело. Ладно. Алиса, я тебе Верю!

Душевая кабинка дернулась и сорвалась резко на право, потом полетела налево и тут же вниз. Сквозь прозрачные двери Саша видела хаос вокруг, пролетающие двери без домов, пустые банки из-под варенья, раскрытые книги, растрёпанных кукол и даже белоснежный рояль. Все эти предметы выплывали из тумана и улетали наверх, а кабинка упорно падала или ехала, Саша никак не могла понять, вниз.

Наконец душевая остановилась. Туман начал расползаться в разные стороны, никакие вещи больше за дверями не летали. Саша увидела странную комнату без углов и стенами из красного кирпича. Она осторожно раздвинула двери и вышла из кабинки.

– Ты на свете всех милее, всех прекрасней и белее! – громко раздалось со стены, и девочка вздрогнула от неожиданности, а голос продолжал, – извини, не дождалось вопроса. Но ты пока догадаешься спросить… а я уже так давно ни с кем не разговаривало, – продолжал жаловаться голос.

Саша рванула обратно в кабинку, но остановилась. Внутри душевой происходило что-то непонятное. Все пространство занимало нечто покрытое блестящей черной шерстью и жалобно пыхтело.

– Александра, помоги мне выбраться, – раздался придушенный шепот Алисы из кабинки. – Ты что, поставила меня вверх тормашками?

– Алиса, это ты? – девочка увидела лапу и потянула за неё.

– Я, я! Вытаскивай меня давай отсюда.

– Блин, Алиса, что ты такое? Ты же Принцессу раздавишь! Она на дне кабинки сидела!

Саша запаниковала, сильнее дернула за черную лапу и из кабинки на неё вывалилась огромная черная кошка с огромными крыльями на спине, как у летучих мышей.

– Спасибо, – буркнула кошка с крыльями и оглянулась на кабинку. – Жива твоя Принцесса, только испугалась немного.

Саша юркнула к душевой и вытащила крольчиху. Принцесса начала усиленно извиваться и вырываться из рук. Девочка поставила её на пол и отошла, вдруг она тоже сейчас превратиться, как Алиса недавно. Но Принцесса, кажется, даже не собиралась ни в кого превращаться, а начала носиться кругами по комнате, высоко вскидывая задние лапы. Понаблюдав за своей подопечной минуту, Саша повернулась к кошке, которая потягивалась в разные стороны, то выгибая спину дугой, то вытягивая лапы в стороны, насколько позволяла комната.

– Алиса?

Кошка перестала выгибаться, села перед девочкой и замерла в ожидании вопросов.

– Алиса, расскажи мне кто ты?

– С удовольствием, – отозвалась кошка. – Я альвийский дракон, вернее дракайна.

– Дракон?

– Да, он самый! – кошка даже глазом не моргнула.

– Но разве дракон не должен быть покрыт чешуей и иметь морду как у крокодила?

– Так выглядит дракон цвергов. А мы, альвийские, выглядим именно так. Драконы цвергов живут в пещерах и подземельях, стерегут драгоценные камни и золото. Именно от жадности они очень часто сходят с ума и живьем замуровываются вместе с сокровищами глубоко в горах. Ещё они дышат огнем и очень агрессивны. В отличие от них, мы живем в дубовых рощах и строим норы из веток в кронах самых сильных и старых деревьев. Мы храним мудрость многих поколений альвов и передаем её новым поколениям. Для этого в дубовых рощах строят храмы-школы в честь нас, где мы можем делиться знаниями с альвами. А ещё мы умеем лечить разные болезни через голосовые вибрации и накладыванием лап на больные места.

– О, дракон альвов, ты прекрасней всех на свете, – снова раздался голос со стены.

– Отстань, – рявкнула Алиса и недовольно махнула хвостом.

– А это кто? – Саша осторожно выглянула из-за дракайны и увидела на стене старое пыльное зеркало, из которого на неё смотрели два желтых глаза, и был виден рот и нос.

– А! Не обращай внимания, это старое волшебное зеркало, созданное цвергами в глубине своих пещер. Что-то типа умной колонки из вашего мира. С ним можно поговорить, узнать новости, на мир посмотреть… Хотя вот петь оно не умеет и лучше не пробовать его просить об этом. Сразу предупреждаю.

Зеркало обиженно запыхтело, но возражать дракайне не стало.

– Алиса, а где мы оказались? – девочка осматривалась вокруг.

Кроме старого зеркала в комнате ещё стоял стул с тазиком и ковшиком, рядом ванна на изогнутых ножках и ширма, порванная в нескольких местах. Окон нигде не было, но слышен был шум больших волн.

– Мы с тобой в Маяке эльфов, – дракайна повернулась к двери. – Пошли, покажу тебе тут все.

Девочка подхватила крольчиху и вышла вслед за дракайной. Они находились в высокой круглой башне, сужающейся кверху. На самом верху стоял огромный фонарь, но огня внутри не было. Комнаты находились в страшном запустении, мебель валялась, шторы висели грязными тряпками, кругом была паутина, толстый слой пыли и грязи.

Саша поднялась вслед за дракайной на самый верх башни по винтовой лестнице. Алиса уже сидела наверху, подставив морду морскому ветерку и зажмурившись от удовольствия. Внизу, справа от башни бушевало море, выплескивая соленые волны далеко на берег и тут же откатываясь назад. С левой стороны виднелась какая-то деревенька, но людей не было видно. За деревней стояла гора, не очень большая, но живописная, с крутыми склонами и небольшой растительностью на самом верху. За горой снова полоска моря.

– Это остров, Алиса?

– Да, садись на меня, покажу тебе Маяк эльфов сверху. Вид – закачаешься! Тебе понравится, обещаю.

Саша подняла корзинку, валявшуюся у фонаря, посадила туда Принцессу и вскарабкалась со своей ношей на спину дракайны.

– Александра, держись крепче!

Алиса расправила крылья, мягко оттолкнулась лапами и легко взмыла вверх, как будто никого не было на спине. Саша затаила дыхание. Под собой она увидела весь остров целиком, как на ладони: одинокий Маяк стоял на берегу моря у самого края острова, деревенька была за ним, как будто прячась за башней, как за воином. С одной стороны от деревни стояла роща со столетними мощными дубами, с другой стороны – зеленело поле, а за деревней красовалась гора.

Дракайна сделала два круга и стала медленно спускаться к деревне. Приземлились они на ярморочной площади, кругом стояли торговые лавочки, украшенные поблекшими лентами и увядшими цветами. Дома смотрели на них пустыми окнами, местами заборы были завалены, скамейки лежали перевернутыми. Тут же валялись брошенные телеги, набитые вещами. На улицах не было ни души, как будто все вдруг исчезли куда-то в один момент.

Алиса, понурив голову и волоча крылья по земле, медленно шла по деревне, обнюхивая предметы и дома.

– Меня не было здесь всего год, – прошептала дракайна с болью в голосе. – Что же тут случилось?

Саша догнала Алису и погладила её по лапе. Дракайна даже не обернулась на девочку, продолжая принюхиваться. Вдруг она остановилась, навострила уши и тут же поднялась на задние лапы.

– Александра, быстро лезь на меня, – рявкнула Алиса.

Девочка не успела среагировать, как из дома напротив выскочило странное существо похожее на скелет. Следом за ним стелился серый туман. За скелетом выползло ещё одно такое же существо, следом ещё. Шипя, они кинулись к дракайне.

Саша даже не заметила, как взобралась на Алису, и они резко взмыли вверх. Туман пытался до них дотянуться своими серыми щупальцами, но не смог и вернулся обратно в дом, вместе с непонятными существами.

– Корзинка с Принцессой осталась на площади, Алиса, надо за ними вернуться – Саша старалась перекричать ветер, наклоняясь ближе к уху дракайны.

Алиса все поняла, сделала круг и спикировала на деревенскую площадь. У корзинки уже стояло скелетоподобное существо.

– Александра, держись, – прошипела дракайна и ринулась на существо.

Алиса оттолкнула скелет и подхватила корзинку взмыв в небо, вслед раздался жалостливый вой, перешедший в шипение.

Через пять минут Александра стояла перед душевой кабинкой с крольчихой в руках. На полочках не было тюбиков, баночек и коробочек с гелями, шампунями и скрабами. Девочка аккуратно положила кролика на дно кабинки, залезла в неё сама и закрыла двери.

– Алиса, мы возвращаемся!

Часть 4. Враг у ворот

Дракайна сидела перед душевой кабинкой с укоризной глядя на Сашу. Её хвост нервно метался по комнате, снося все предметы на своем пути. Немая сцена затягивалась. Вздохнув, девочка вылезла из душевой и опустила Принцессу на пол.

– Что, в обратную сторону это не работает? – Саша встала рядом с Алисой и посмотрела на кабинку.

– Почему? Работает. Только ты забыла моё предупреждение?

– О том, что ничего нельзя будет вернуть обратно?

– Да.

– Но я-то думала, это как с путешествиями. Типа того, что из них возвращаешься немного другим… Я не думала, что я совсем не смогу вернуться домой. А как же мама с папой? Они же будут сильно переживать. Про бабушек и дедушек я даже думать боюсь, – по щекам девочки покатились слезы.

– Ты прекрасна, спору нет… – раздалось со стены.

– Ты-то хоть не нагнетай, – отмахнулась Алиса от зеркала и повернулась к Саше. – Александра, не все так плохо. Ты сможешь вернуться домой и обнять маму с папой, но только когда выполнишь свою миссию.

– Подумаешь, – надулось зеркало. – Я просто хотело поднять настроение немного. Могу и не стараться.

Саша вытерла слезы тыльной стороной руки. Ей начинало уже надоедать это приключение. Весело, когда понимаешь, что в любой момент можешь вернуться в свою комнату, к своим любимым занятиям и играм. А когда видишь, что путешествие затягивается, и когда попадёшь домой – не понятно, совсем не весело становится.

– И что я должна сделать? А если у меня не получится и я не смогу?

– Получится, я в тебе не сомневаюсь, Александра, – дракайна хвостом обняла девочку. – Тебе надо вернуть Принцессу родителям.

– И все?

– И все!

– А как?

– Пока не знаю. Для начала надо понять, что произошло с Маяком эльфов, – Алиса вздохнула. – Только давай сначала найдем комнату с окнами и там уже подумаем, что делать дальше.

– Меня только тут не оставляйте, а, – взмолилось зеркало. – Я много всего знаю и могу рассказать. Правда.

Более менее уютная комната нашлась под самым фонарем. Три часа Саша с Алисой приводили её в порядок. Вымели всю грязь и паутину, стерли пыль и вернули мебель на свои места. В комнате находился аккуратный камин, три окна и нарисованный сказочный лес на пол помещения. Рядом с камином поставили два кресла и постелили небольшой коврик, найденный в кладовке. Там же нашли посуду, чистые шторки и скатерть. Все это добро тоже перекочевало в комнату под фонарем. Последним принесли зеркало.

Саша упала в кресло и с наслаждением вытянула ноги. Камин разжечь не получилось, но все равно было приятно сидеть рядом с ним. Алиса калачиком свернулась на коврике и положила морду на лапы. Зеркало начало демонстративно покашливать.

– Ты чего кашляешь? – удивилась девочка. – Мы тебя вроде тоже почистили, пыли на тебе нет.

– Вы меня спрашивать ни о чем не собираетесь? – уточнило зеркало.

– Это про то, кто на свете всех милее, всех прекрасней и белее? – Саша хихикнула. – Ты вроде уже рассказала нам, что мы с Алисой всех прекрасней и спору нет.

– Да нееееет, – зеркало зарябило. – Про то, что тут случилось. Я ж не только могу рассказать кто всех милее, но и новости разные там. Ну?

– А само ты не можешь взять и рассказать? – съязвила девочка.

– Так не принято, – возмутилось зеркало.

– Так ты ж само начало с нами разговаривать без всяких вопросов, – удивилась Саша.

– Конечно, – зеркало фыркнуло. – Это была вынужденная мера. Иначе вы меня бы даже не заметили!

– Хорошо, тогда расскажи нам, что это за место Маяк эльфов, – согласилась девочка.

– Пфффф, – фыркнула дракайна. – Это я тебе и сама могу рассказать. Это остров, где стоит Маяк эльфов. Здесь нейтральная территория, где могут спокойно собраться все расы, проживающие в нашем мире: альвы, цверги, тролли, орки, маги и ещё так, по мелочи. И никто ни кого не будет обижать, убивать или заколдовывать. Здесь это строго настрого запрещено Высшим законом. Обычно здесь проводятся разные съезды в разные критические моменты, когда надо что-то решить всем вместе, например, как прекратить бессмысленную войну или примирить два клана. В деревне, которую ты видела, жили смешанные семьи, альвы с цвергами или с людьми. Любовь не разбирает расы, все может случиться. На Маяке, в котором мы находимся, жил Хранитель со своей семьей. Он следил за фонарем, который помогал всем заблудившимся странникам в нашем мире, высвечивая правильную дорогу. И не важно, кто путешественник, человек или эльф, Маяк помогал всем.

Дракайна замолчала и начала лапой тереть морду, чтобы скрыть слезы. Саша села на пол, рядом с Алисой и начала её гладить.

– Все будет хорошо, Алисочка, не плачь.

– А я и не плачу, – шмыгнула носом дракайна. – Просто соринка в глаз попала, не могу достать. Пыльно тут.

– Ну, так что, – раздалось со стены. – Мне рассказывать новости или вам не интересно?

– Конечно, рассказывать, – вместе закричали Саша с Алисой. – Давно пора!

– Так вы немного заняты были своими историями, – обиделось волшебное стекло. – А теперь кричите тут, на меня.

– Прости, мы не правы, – примирительно сказала Саша. – Хочешь, я ещё раз протру тебя мягкой тряпочкой?

– Не надо, я и так расскажу, хотя вы этого и не заслужили, вот.

– Рассказывай уже, что произошло! – рявкнула дракайна. – Обиделось оно… А я расстроилась оттого, что не могу понять, что произошло тут.

– Тссссс, тихо, – прошептало зеркало. – Новости в прямом эфире.

Поверхность зеркала подёрнулось рябью и тут же проявилась картинка, остроухий альв смотрел прямо в глаза Саше и быстро говорил о каких-то жертвах, пропавших людях и покалеченных орках. За его спиной клубился черный дым, медленно, но уверенно захватывая все новые и новые кусочки земли.

Снова пошла рябь и в зеркале появился темнокожий цверг с неестественно яркими синими глазами. Он рассказывал о новых мечах, стрелах и щитах, которые заговорены особенным образом, уже прошли испытания и готовы приступить к борьбе с Ним.

Потом картинка сменилась, и показался длинный коридор, где на лавках лежали представители разных рас, от троллей до гномов, охая и рыдая от боли. Между ними бесшумно летали маленькие феи со склянками и кому давали выпить снадобье, кого просто гладили по голове и тот успокаивался.

Опять пошла рябь и на этот раз в зеркале появился худой старик с длинной спутанной бородой и распухшим красным носом. Он беспрестанно теребил волосы на голове, всхлипывал и говорил, что он не специально, не виноват и вообще, это все из-за Него произошло. Поверхность зеркала ещё раз дернулось и все пропало. Саша снова видела на поверхности стекла желтые глаза, и намек на рот и нос.

– Если честно, – аккуратно начала Саша, чтобы снова не обидеть зеркало, – ничего не понятно.

– Что ж тут непонятного? – удивилось зеркало. – Все же показало! Один маг недоучка, возомнил себя великим, и замахнулся на очень древнее заклинание, не справился и устроил Апокалипсис в нашем мире. Часть населения просто исчезло, как, например, на нашем острове Маяке эльфов. Вот так пфффффф, – зеркало зашипело, изображая как исчезали альвы, цверги и люди, – и все пропали. Остались только волшебные артефакты, вещи и предметы. Часть населения получили травмы от волны прошедшей по всей земле от заклинания. Ну и появился этот черный дым, который распространяется от места, где сотворилось заклинание и все пожирает на своем пути. А вот пожирает он все окончательно или только прячет в себе – это пока не выяснили, не нашелся герой, который полезет в черный дым и все проверит. Объявления о поиске героя висят на каждом столбе, но, увы.

– А что говорят Старейшины и Хранители? – дракайна подпрыгнула от нетерпения. – Можно ведь все исправить ещё?

– Они пока ничего не говорят, – вздохнуло зеркало. – Они уже три месяца совещаются и не могут прийти к единому мнению.

– Зеркало, скажи, а что за существа напали на нас в деревне? Это тоже от заклинания? – поинтересовалась Саша.

– Какие существа на вас напали? – насторожилось зеркало. – В деревне вроде никого не осталось.

– Они очень странные, – начала описывать девочка, осторожно подбирая слова. – Ростом небольшие, и похожие на скелетов и за ними стелется серый туман. И они так жалобно воют и шипят.

– Аааа, ты про торков. Нет, они не от тумана. Это помощники цвергов, они чуют драгоценные камни и золото на большом расстоянии. Хорошие поисковики эти торки. Выглядят так, потому что практически никогда не выходят на поверхность земли, живут в норах и тоннелях, которые прорывают в горах и практически ничего не видят, зато чуют очень хорошо. На черном рынке охотники за золотом за них такие деньги отваливают, тебе и не снилось. А воют они, видимо из-за того, что голодные. Обычно же их цверги кормят, а тут… Бедные. Сидят там голодные. Даже из нор своих вылезли.

– А что они едят обычно? – девочке стало жалко этих несчастных существ, которые их так напугали.

– Корешки всякие и червей кольчатых, – зеркало задумалось. – Могут ещё паутину лопать. А ты что задумала?

– Покормить их хочу, – удивилась Саша. – Паутины у нас тут валом, да, Алиса? Я и сама уже что-нибудь съела бы, если честно.

Алисе совсем не хотелось снова лететь в опустевшую деревню и кормить голодных торков, но по упрямому личику Саши было понятно, что придется.

Глава 5. Магия.

«И, если уж все так удачно сложилось с зубом, а желающих испытать судьбу на горизонте вроде бы не видно, можно потребовать у Маринки положенный мне кофе», — зеркало торжественно замолчало.

Саша обалдело смотрела на волшебное стекло с бесстыжими желтыми глазами, взирающее на всех с чувством выполненного долга. Дракайна лениво одной лапой катала кусочек скомканной бумаги по полу, Принцесса, сидя у камина, закрыв от удовольствия глаза, жевала уголок коврика.

– Э-э-э-это что? – выдавила девочка. – Ты же хотело нам предсказание выдать на дорожку, чтобы мы понимали, чего нам ждать.

Зеркало удивленно сосредоточило свой взгляд на Александре и зарябило от обиды, Алиса отвлеклась от бумажки, и даже крольчиха перестала жевать коврик.

– Ну, – осторожно начало зеркало, – это и было предсказание. Что не так?

– Что значит: «что не так?»! – возмутилась Саша. – Это же книга Макса Фрая «Жалобная книга»!

– Все правильно, – зеркало заговорило с девочкой, как с душевнобольной, аккуратно подбирая слова. – Макс Фрай, «Жалобная книга», десятая страница, первая строка.

– Да мы так с девочками на пижамных вечеринках гадаем, – взвизгнула Саша. – Задаем вопрос, достаем первую попавшуюся книгу и загадываем номер страницы и строки.

– Правда? – в голос спросили зеркало и дракайна.

– Я не знало, что в вашем мире тоже есть магическое предсказание, – примирительно начало зеркало. – Вам отдельным курсом преподают?

– Кто преподаёт? Что преподаёт? – растерялась девочка.

– Ну как что, – Алиса пришла на помощь зеркалу. – Курс по магическим предсказаниям будущего и поиску истинных ответов на важные вопросы по книгам.

Саша резко выдохнула воздух и сделала два круга по комнате, чтобы успокоиться. Этот мир был очень странным и непонятным. Зеркала разговаривают, кошки тут не кошки, а драконы с крыльями, маги устраивают Апокалипсис в отдельно взятом пространстве и живут ту непонятные существа, совсем не похожие на людей.

– Слуууушай, может попробуешь сделать что-нибудь волшебное? – дракайна с интересом смотрела на девочку. – У нас тут в принципе все умеют делать всякие магические штуки. Кто больше, кто меньше – это уже в силу своего таланта, отмеренного природой. Вот чтобы ты сейчас хотела больше всего?

– Я кушать хочу, – вздохнула девочка. – Сейчас бы вкусняшку какую-нибудь.

Алиса встала на задние лапы, подхватила миски разных размеров и расставила их перед Сашей на полу. После чего уселась напротив девочки и замерла, внимательно наблюдая, что Саша предпримет.

– И что я должна делать? – Саша растеряно смотрела то на миски, то на дракайну.

– Поговори с ними, – подсказало зеркало.

– Поговорить?

– Ну да, – зеркало переключилось на режим лектора. – Берешь миску, подносишь к губам и шепчешь ему, что ты хочешь. Чем подробнее ты опишешь блюдо по консистенции, вкусу, запаху и ингредиентам, тем вкуснее оно получится.

Саша с подозрением покосилась на миски. Аккуратно взяла ближайшую, поднесла к губам и быстро что-то прошептала. Все замерли в ожидании. Миска начала светиться и вибрировать, девочка быстро поставила её на пол и отодвинулась. Через минуту в миске дымилось что-то непонятное и длинное.

– Что это? – девочка покосилась на дракайну. – Не похоже это на мармеладные тянучки-червячки.

– Зато это похоже на жаренных растянутых червяков, – захихикала Алиса. – Ты как раз торков покормить хотела… Им точно понравится.

– Фууууу, какая гадость, – возмутилась Саша.

– Попробуй ещё раз, – предложило зеркало. – Только выбери простое блюдо и подробно расскажи миске, как оно готовится.

– Так, я, кажется, поняла! – радостно воскликнула Саша. – Сейчас точно получится.

Она взяла следующую миску и минут пять что-то старательно нашептывала в неё. Миска завибрировала и засветилась, а через минуту в ней лежали черные обгоревшие палочки.

– Ммммм, что это? – поинтересовалась дракайна обнюхивая подозрительное блюдо.

– Это была картошка фри, – вздохнула Саша.

– Ты про время и силу огня миске рассказала? – поинтересовалось зеркало.

– Блин, как все сложно у вас все! Это разве магия? – возмутилась Саша. – Волшебство – это когда щёлкнул пальцами и все, что надо – сделано. А не вот это вот все!

– Хитрая какая! – зеркало рассмеялось. – У нас дети в школу ходят, чтобы всему научиться. Сначала учатся читать и писать, потом идёт математика, география, физика, химия и потому, уже в старших классах начинаются магические лекции, где соединяются все науки вместе и начинается волшебство.

– И тут учится, – проворчала Саша.

Дракайна молча взяла миску, отошла с ней за камин и через пятнадцать минут вернулась с ароматным дымящимся рагу.

– Не голодными же нам в деревню идти, – рассудительно сказала Алиса и протянула Саше серебряную ложку.

В деревне было тихо и пусто. Саша с дракайной обошли уже три дома, но никаких торков нигде не было. Решили найти тот самый дом, откуда они выскочили на Алису. Но вспомнить, какой именно был дом, никак не получалось.

– Алиса, смотри, что это? – девочка подняла из дорожной пыли что-то блестящее, похожее на ограненный алмаз, только вытянутый и заостренный с одной стороны.

– О! Александра, ты нашла зуб торка. Очень редкая и дорогостоящая находка, скажу я тебе. Знаешь сколько охотников за этими зубами. Если честно, я впервые его вижу, раньше только слышала о них. Спрячь его пока. А как найдем торков, отдай его им и увидишь, что будет! – торжественно закончила дракайна.

Вдруг сбоку от них раздалось шипение и из дома выскочили скелетоподобные существа, а следом за ними стелился серый туман. Алиса быстро поставила перед собой миску с сотворенными Сашей жареными червяками и осторожно пододвинула её в сторону торков.

Существа остановились, заскулили и кинулись к угощению.

– Кушайте, мои хорошие, – Саше стало жалко этих волшебных существ, брошенных в деревне. – Голодненькие совсем! Мы вам ещё принесем. Кушайте.

Наконец торки наелись, отошли от миски и урча сели на землю. Дракайна что-то сквозь зубы промычала Саше.

– Что?

От голоса девочки торки подпрыгнули и настороженно уставились на Сашу.

– Зууууб, отдай, – прошипела Алиса.

Саша кивнула, достала из кармана зуб и протянула торкам. Самый большой из них, примерно до талии девочки, медленно подошел, схватил зуб и отпрыгнул. Существа заворчали, зачирикали и начали обрадованно прыгать, после чего, видимо по всему, старший торк ушёл в дом и вернулся с маленьким свертком. Сверток он протянул Саше и поклонился.

– Э-э-это что? – заикаясь спросила Саша, беря сверток.

– Коф, – прорычал торк и отошел к своим.

– Ты умеешь разговаривать, – обрадовалась девочка. – Тебя как зовут?

– Марин, – ответил торк, сделав ударение на первом слоге. – Мы завтра придем к Маяку. Кушать дашь?

– Дам, – растерянно ответила девочка. – Конечно дам! Приходите. Что-то, что-то, а жаренных червей я умею делать.

Торки все вместе поклонились и ушли в дом.

– Ну, покормила? Полетели обратно? – Алиса нетерпеливо переминалась на лапах.

– Полетели, – Саша положила сверток в миску и взобралась на дракайну.

Саша устало опустилась в кресло перед камином, Алиса свернулась калачиков в ногах, Принцесса прискакала и начала обнюхивать сверток, врученный торками девочке за зуб. Сверток начал странно попискивать.

– Алиса, сверток пищит и шевелится, – прошептала Саша.

– О! – закричало зеркало. – Моё предсказание сбылось? Да, Алиса, это же то, о чем я подумало?

– Что ты так орешь, – девочка подпрыгнула в кресле. – О чем ты подумала?

– Ты нашла зуб и от Марина получила коф! – гордо проговорило зеркало. – Это же там коф в свертке?

– Откуда я знаю, – огрызнулась девочка. – Я даже не знаю, что или кто такое коф!

– Давай, разворачивай, – дракайна пододвинула пищащий сверток Саше.

Саше ничего не оставалось делать, как развернуть подарок. Из свертка на неё смотрели два больших желтых глаза, а потом к ней на руки прыгнуло небольшое, практически с ладошку существо с большой головой, острыми ушами, лапками с цепкими пальчиками и длинным хостом. Оно было покрыто короткой шерсткой в бело-голубую полоску.

Часть 6. Таверна «В гостях у Герцогини».

Нэхмар шумно завалился в таверну «В гостях у Герцогини» на окраине приморского городка Фрэйберг. Отряхивая воду с плаща, плюхнулся за барную стойку и тут же получил облако ароматного дыма в морду.

– Да чтоб тебя… – начал раздраженно орк (а это был представитель именно этой расы).

– Не надо выходить из себя, – сонно и медленно кто-то сообщил из облака дыма. – Кто ты такой?

– Здрасти, приехали! – рявкнул орк. – Уставший путник заваливается в вашу богом забытую таверну и вместо того, чтобы получить кружку темного эля, получает дым в морду и вопрос. Это нормально?

– Я вас не понимаю, – так же медленно продолжил невидимый бармен. – Выражайтесь яснее.

Тут дым начал наконец-то рассеиваться и Нэхмар увидел огромную синюю Гусеницу, лежащую на барной стойке с кальяном во рту. Рядом из-за стойки поднялась уродливая женщина с острым подбородком и двумя клыками, торчащими вверх изо рта. Она яростно укачивала поросенка, напевая ласково колыбельную песенку. Взглянув на Нэхмара, она остановилась, сунула поросенка Гусенице и облокотилась огромной грудью на стойку.

– Добрый день, молодой и очаровательный путник, – замурлыкала она низким грудным голосом. – Я Герцогиня, хозяйка этой очаровательной таверны. А вы кто?

– Снова этот же вопрос, – буркнул орк смягчившись и стараясь смотреть Герцогине в глаза, а не на то, что покоилось на барной стойке. – Меня зовут Нэхмар, я частный детектив. Кхм. Вот.

Глаза предательским образом не желали смотреть Герцогине в лицо, орк смутился и покраснел. Под руки попалась салфетница и он начал крутить и складывать бумагу, делая вид, что это очень сильно его занимает.

– Очень хорошо. – Промурлыкала Герцогиня и двумя пальцами подняла за подбородок морду орка на уровень своих глаз. – Может чего-то желаете? Темный эль, коктейль «Дуболом» или «Черный морок»? И пироги с зеленым болотным сыром и тиной у нас сегодняшние, только из печи. А может вам принести кабанчика на вертеле? – тут поросенок в руках Гусеницы взвизгнул и удрал под стойку. – К сожалению кабанчик отменяется, – промурлыкала хозяйка таверны и повернулась к гусенице. – Тупица! – прошипела Герцогиня. – Я его три часа укачивала, чтобы мясо было нежным и воздушным. – Так что будем заказывать? – она снова смотрела орку в глаза.

– Мне это… темный эль и жареных свиных ушей на закуску, для начала. Ну и пирог тоже тащите, – Нэхмар расплылся в улыбке.

– Кальян не желаете, – медленно произнесла Гусеница.

– Нет, – рявкнул орк.

– Не торопись, зайчонок, отказываться, – Герцогиня снова держала Нэхмара за подбородок. – Ты же сюда не просто так пришел, верно? Закажи кальян, а Синяя Гусеница тебе через него много чего поведает, например, что делать в твоей непростой ситуации.

– Откуда ты, вы знаете про мою ситуацию? – оторопел детектив.

– Не переживай ты так, тетя Герцогиня много чего знает, потому и идут ко мне со всего света, чтобы задать свои вопросы и услышать на них ответы. Ты же именно за этим и пришел? Можешь не отвечать, я и так все знаю. Сонькаааааа! Паскууууда! – вдруг резко заорала хозяйка питейного заведения. – Вечно её нет на месте, – жалуясь Герцогиня снова навалилась грудью на стойку, томно глядя орку в глаза.

На барной стойке забрякала крышка у огромного чайника с синей розой на пузатом боку и из него вылезла большая заспанная мышь. Потянувшись и сладко зевнув, она сонно уставилась на хозяйку.

– Девочка моя, – неожиданно для орка, хозяйка ласково заговорила с мышью. – Проводи гостя за его столик и усади. А я подойду позже, котик, – Нэхмар не успевал следить за Графиней, когда она говорила с подчиненными, а когда уже держала его за подбородок и что-то мурлыкала ему в лицо.

Соня, тяжко вздохнув и получив подзатыльник сначала от Графини, потом от Гусеницы, свалилась на пол с барной стойки и поплелась перед орком к столику у окна, из которого видно было Альвийское море.

В ожидании своей порции темного эля, Нэхмар достал толстый потрепанный блокнот и начал пересматривать свои записи. Два года назад его наняла на службу безутешная Королева альвов, у которой похитили детей. Король до сих пор бродит по самым темным и непроходимым местам своего королевства в поисках Принца и Принцессы.

За это время орк смог выяснить, что детей из злобы и зависти прокляла Королева цвергов, убив при этом своего Короля. Но довести до конца свой коварный замысел по убийству королевских крошек не успела из-за своей служанки, пожалевшей малышей и подсыпавшей в котел немного противоядия. В итоге Принц и Принцесса не умерли, а превратились в зверей из-за искаженного заклинания. За это Королева прокляла свою служанку, отправив тут странствовать по свету в виде безобразной старухи, пока та не сотрет ноги или пока её не пожалеют и не предложат помощь.

Добравшись до Королевства цвергов, Нэхмар узнал, что её подданые разозлились на свою Королеву из-за убийства Короля и выгнали её, отобрав корону и право занимать трон ей и её потомкам на сто лет. Королева укрылась в царстве Черного демона, но никто не смог ему рассказать, где это находится. И вообще, все считают Черного демона старой сказкой, которой пугают на ночь детей.

Таким образом, спустя два года поисков, орк оказался в тупике. Ведь только бывшая Королева цвергов знала, как выглядят теперь дети Короля и Королевы альвов и куда она их забросила своим злым колдовством.

– Ваш эль! – Мартовский заяц с грохотом опустил поднос на стол, прервав размышления детектива. – Кушать подано. Не подавитесь, пожалуйста!

Хихикая и совершая непонятные прыжки в разные стороны, чокнутый официант скрылся за кухонными дверями из двух створок, так же открывавшимися и закрывавшимися в разные стороны, как им вздумается. Через секунду из этих же дверей появился Белый кролик в жилетке с розовыми глазами и причитая побежал к его столу.

– Вот же растяпы, – причитал кролик. – Извините, сэр, но это мои перчатки. Где же носит эту Сашу и Алису, а? – он схватил перчатки с подноса и уставился на Нэхмара.

– Вы у меня спрашиваете? – удивился детектив.

– А что, тут есть ещё кто-то? – в свою очередь удивился Белый кролик.

Частный детектив оглядел таверну, действительно, кроме него постояльцев больше не было видно. Его внимание привлек рисунок на одной из стен заведения, сказочный лес был прорисован до мельчайших подробностей. Казалось, что это не рисунок вовсе, а реальный лес начинается сразу вместо стены таверны.

– Ну ка, брысь, – раздался голос Графини над ухом орка. – Что ты мешаешь нашим гостям отдыхать?

– Но Герцогиня! – возмущённо воскликнул Белый кролик. – Они же опаздывают! Очень сильно, между прочим, – ушастый достал из кармашка золотые часики на цепочке и постучал по циферблату.

– Никто никуда не опаздывает, – послышался сонный медленный голос Гусеницы, которая тащила кальян к столику, так же медленно, как и говорила. – Всему свое время. Не надо выходить из себя.

Герцогиня, Белый кролик и Гусеница уселись за столик вместе с Нэхмаром и начали по очереди затягиваться кальяном и пить темный эль, заказанный орком. Частный детектив сидел тихо, не понимая, как реагировать на эту компанию. Так прошло пол часа. Все пили и курили, не обращая внимания на орка.

– Ну что, зайчонок, – Графиня отобрала кальян у Белого кролика и сунула его Нэхмару. – Пришла твоя очередь задавать вопросы и получать ответы.

– Вот прям вот так сразу, – детектив поперхнулся элем.

– А что, – хозяйка засмеялась своим бархатистым грудным голосом. – Думаю, пол часа совершенно достаточно, чтобы стать своими в доску и начать делиться сокровенным.

– Верно, достаточно, – поддержала вся компания за столом и уставилась на орка.

Нэхмар сначала смутился, он не привык к такому пристальному вниманию к своей скромной персоне. Орков обычно сторонились и старались пройти мимо быстрее или отвернуться в сторону, если не было удобного случая миновать их и не столкнуться. Но взяв себя в руки, орк собрался с духом и выложил им все, что было у него на сердце, одним махом. Договорив последнее слово, детектив почувствовал, как легко и весело стало у него на душе и в его груди даже забрезжила надежда на хороший исход этого трудного дела.

Таверну завалок ароматный синий дым и из него раздался медленный голос Гусеницы.

– Ну тут все ясно. Не надо выходить из себя. Они скоро прибудут в нашу таверну. Стоит набраться терпения.

– Но они же безобразно опаздывают, – возмутился Белый кролик, выныривая из дыма и тыча орка в циферблат своих карманных часов на цепочке.

– Кто они? – заволновался орк. – Принц и Принцесса? Бывшая королева цвергов и Черный демон? Кто скоро сюда прибудет?

– Саша и Алиса, – невозмутимо и медленно ответила Гусеница.

– Кто это? – Нэхмар пытался разглядеть Гусеницу в клубах дыма.

– Не волнуйся, котик, – из дыма появилась пышная грудь Герцогини, а за ней следом и сама Герцогиня. – Смотри на волшебный лес. Они придут оттуда.

Когда дым рассеялся. Частный детектив обнаружил, что сидит за столиком совершенно один. Гусеница, лежа на барной стойке раскуривает кальян, а Герцогиня укачивает очередного поросенка. Никто не обращал на него никакого внимания. Нэхмар повернулся к рисунку леса на стене и ему показалось, что дальняя ветка дуба шевельнулась.

Часть 7. Когда пройдет боль.

Лунный свет пробивался сквозь плотно закрытые шторы, рисуя узкую дорожку от окна до двери спальни. Королева альвов тихо поднялась на кровати и аккуратно освободилась от одеяла, чтобы не разбудить своего мужа. Медленно ступая, она спустилась в зал для приемов, где горел камин и все пространство заливал лунный свет.

Зная о том, что Королева плохо спит по ночам со дня, когда пропали её дети, слуги постоянно поддерживают огонь в камине и рядом на столике всегда оставляют мятный чай и эльфийское печенье с шоколадными каплями для своей госпожи.

Тяжело опустившись на трон, Королева невидящим взором уставилась на картину, занимавшую всю стену зала – сказочный лес, прорисованный неизвестным эльфом-художником с такой тщательностью, что казалось на этом месте стоит реальный лес.

Прошло два года с того момента, когда она видела своих крошек счастливыми, здоровыми и живыми. Боль голодным волком грызла и терзала её сердце. Все вокруг твердили, что со временем станет легче, не так тоскливо и больно, но облегчение ника не приходило. Королева перебирала в руках белокурые локоны своего сына и дочки, такие мягкие и нежные, шелковистые на ощупь. Слезы тихо текли по щекам несчастной матери.

Она вспоминала, как они играли на лужайке перед замком. Принц с громким визгом убегал от Принцессы, которая нападала на брата и с веселым хохотом валила его в траву и начинала щекотать. Игра перерастала из невинной шалости сначала в кучу малу, а потом в слезы Принца. Он больно кусал сестру и оба бежали к матери, чтобы пожаловаться и прижаться к ней, получив свою порцию поцелуев. По утрам они все вместе завтракали эльвийским шоколадом с молоком, дети постоянно пачкались, даже носы и уши оказывались в лакомстве и мама, смеясь, оттирала их личики кружевным платком с королевским вензелем.

Как же это было давно! От сумасшествия Королеву удерживало только одно – она чувствовала, что её дети живы. Материнское чутье, интуиция или сакральная связь между матерью и ребенком, называйте, как хотите, но что-то нашептывало ей, что они живы и здоровы. Только это осознание держало её на поверхности разума и не давало скатиться в пучину отчаяния и боли.

Уже месяц от Нэхмара не было известий. Последнее, что он ей сообщил, что Королеву цвергов изгнали из Королевства и он пустился на её поиски, по дороге решив заскочить в знаменитую таверну «В гостях у Герцогини». Много слухов ходило об этом месте странных и пугающих. Рассказывали, что, попав туда любой мог узнать у Синей Гусеницы ответы на любые вопросы. Но в то же время, говорили, что, попав в эту таверну, многие уже не возвращались. Бывали случаи, что путники теряли ощущение времени и выходили оттуда только спустя годы и годы уже седыми и старыми.

– Вот ты где, дорогая, – Король стоял на лестнице и с печалью в глазах смотрел на свою жену. – Мне слуги рассказали, что ночами ты сидишь у нашего камина и плачешь. Не терзай себя и меня.

Король спустился и обнял жену нежно и крепко. Они вдвоем тихо сидели перед камином, глядя на сказочный лес на стене и молчали. Лунный свет заливал зал, искажая тени по углам и ломая очертания предметов. Ничто и никто не мог утешить родителей пропавших детей, терзаемых дикой болью, практически физической, заставляющей выть и кататься по полу от безысходности и бессилия.

Вдруг Королева встрепенулась и встала с трона, пристально и взволнованно глядя на картину.

– Ты видел? – прошептала она, не смея громким голосом вспугнуть наваждение. – Ты видел?

– Что, дорогая? Что ты там увидела? Успокойся, там ничего нет. – Король встал и ещё крепче обнял жену.

– Нет, дорогой, посмотри, там шевелятся ветки, – Королеву била дрожь. – Я вижу, там кто-то есть!

Король отпустил жену и подошел ближе к картине. Ему в лицо подул ветерок, и он увидел, как шевелятся ветви дубов. С одного дерева спорхнула крохотная фея с оранжевыми крылышками в желтом кружевном сарафанчике и поманила его пальцем. В маленькой ручке она держала фонарик, освещавший ей дорогу вглубь леса.

Королева подошла, взяла за руку мужа и потянула его к картине.

– Теперь ты видишь? Теперь ты веришь мне? —прошептала она ему на ухо.

– Да, – выдохнул он и они вместе шагнули в лес.

Крохотная фея летела перед королевской четой вглубь леса, маленький фонарик еле освещал лесную тропинку, но им было все равно. Они молча шли за своей проводницей неизвестно куда и неизвестно зачем. Их сердца прохладным шелком опутала надежда на что-то хорошее, успокаивая и замедляя ритм ударов. Трава под ногами казалась похожей на мягкий ковер, воздух был сладким и упоительным, ветерок ласкал их лица, высушивая слезы на щеках.

Через какое-то время сказочный лес вдруг закончился и показался тяжелый синий туман. Фея махнула им фонариком, показывая, что надо идти дальше и улетела обратно в лес. Остановившись, Король и Королева переглянулись, резко выдохнули и вступили в туман. Они шли долго прямо не сворачивая, казалось, что это никогда не закончится и не факт, что они не сбились давно с той тропинки, по которой шли до этого. Но надежда не покидала их сердец и не давала им остановиться на пол пути.

Наконец туман начал бледнеть и редеть, теряя свою магическую силу и тая на глазах. Когда он окончательно рассеялся, Король и Королева увидели барную стойку с лежащей большой Синей Гусеницей, которая и пускала этот синий туман из кальяна. За столом у окна сидел Нэхмар, подскочивший и опрокинувший стул, когда их увидел. Никто в таверне не обратил внимания на королевскую чету, вышедшею из картины на стене. Только орк обрадовался им и кинулся на встречу, заключив в свои по медвежьи крепкие орочьи объятия.

Часть 8. Путеводитель

Саша встала, привычным движением собрав золотые монетки, колечки и цепочки с одеяла и ссыпав все в банку, стоящую у кровати. Когда она проснулась первый раз, усыпанная золотом, то немного испугалась, не понимая, откуда это все взялось в её кровати. Лунатизмом она не страдала, по ночам не ходила и банки не грабила. Хотя в этом странном мире могло случится все. Девочка проверила свои ноги – чистые, пижама тоже.

Когда она рассказала Алисе о случившемся, та только рассмеялась и они, вместе с зеркалом, покаялись, что забыли рассказать ей про привычки её нового питомца кофа. Оказывается, эти зверьки были прекрасными поисковиками, как и сами торки, но в меньшем масштабе. Если торки обнаруживали большие залежи золота и драгоценных камней в горах, то кофы находили все золотые предметы, утерянные когда-то своими хозяевами, в радиусе нескольких метров. И теперь этот коф каждое утро притаскивал всякие драгоценные штуки и все складывал на кровать девочки.

Саша заглянула в корзинку, где спал зверек и погладила его.

– Спасибо, Федя, – прошептала она ласково.

Почему Федя? Ну, во-первых, у питомца должно быть имя, во-вторых, он так смешно фыркал и это фырканье было похоже на это имя. Поэтому было решено назвать его Федей. Ему это имя очень шло и главное, он сразу стал на него откликаться. Так как Федя оказался ночным зверем, то Саша видела его по утрам в корзинке спящим и вечером, когда перед совей золотой охотой он вылазил и приходил подкрепиться.

Заглянув во вторую корзинку, девочка не нашла Принцессы. Дракайна и крольчиха сидели перед зеркалом и о чем-то перешёптывались.

– Всем доброе утро! – крикнула Саша и засмеялась. Она не боялась разбудить кофа, после ночной охоты он спал крепко. – Я щас сдохну, так жрать хочу!

– Александра, – Алиса укоризненно покачала головой. – Ты же девочка! Что за «жрать» и «щас сдохну»?!

– Прости, – на лице девочки не было ни капли раскаяния. – Но я правда, так хочу есть, что щас слона проглочу! Где миски? Сейчас наколдую себе что-нибудь вкусненькое.

Алиса быстро подпрыгнула и отодвинула все миски подальше в угол и села, загородив их собой.

– Ты чего? – оторопела Саша. – Боишься за мою фигуру? Не бойся. Мама говорит, что не в коня овес. Мне можно.

– Я, конечно, не поняла про коня и овес, – вкрадчиво начала Алиса. – Но тебе пока нельзя больше колдовать.

– Почему это? Что случилось?

– Этот твой дикий голод вызван именно колдовством, пояснила дракайна. – Вспомни, ты последние два дня только и делала, что нашептывала в миски жаренных червяков для торков.

– Так они такие голодные и худые были, не могли оторваться от еды. Даже всю паутину в Маяке слопали. Представляешь, как они наголодались, бедненькие.

– Ага, – съязвило зеркало. – Зато теперь цверги, вернувшись, не узнают своих питомцев. Они же теперь колобками катаются по Маяку. Где теперь эти скелетоподобные существа с огромными глазами? У них теперь даже не глаза, а еле видные щелочки, все щеками закрыло.

Саша хихикнула. Торки теперь и правда округлились, залоснились, стали двигаться не так стремительно, как раньше и даже туман за ними теперь еле ползал. Зато у них оказалась приятная короткая черная шерстка, блестящая и шелковистая.

Дракайна сама пошептала в миску и передала Саше картофельное пюре с котлеткой. Съев все, девочка попросила добавки, голод никак не хотел униматься. Наконец, наевшись, она обратила внимание, что с крольчихой что-то не то. На её спинке появились розовые стрекозиные крылышки. Да и зеркало с дракайной как-то странно себя вели, постоянно переглядывались украдкой и перешептываясь.

– Так, я наелась, – заявила Саша. – Теперь рассказывайте, что произошло, пока я спала? Я вижу по вам, что что-то не так. Да и Принцесса теперь почему-то с крыльями.

Алиса показала девочке на кресло, предлагая сесть. Саша подхватила Принцессу на руки и залезла в кресло с ногами. Она потрогала крылышки, такие тонкие, хрупкие и прозрачные.

– Сегодня Федя кое-что нашел, – начало зеркало. – Мы давно думали, что этот артефакт давно утерян и где он его взял, непонятно. А сегодня утром он вернулся с ним и положил у камина.

Алиса лапой пододвинула к креслу какой-то маленький желтый блокнотик. Обложка была сделана из золота и мягко светилась в свете утреннего солнышка.

– Это Путеводитель по всем мирам, – продолжила рассказ дракайна. – Он знает практически все о нашем мире. Его создали альвы, цверги и маги много столетий назад на этом острове. Путеводитель долго помогал всем, но в один прекрасный момент пропал. Мы думали, что его украли и давно вывезли с Маяка эльфов.

Саша подняла блокнот с пола. Он был размером с ладошку. Попытавшись его открыть, она смогла только развернуть его, как сложенную страницу. Путеводитель стал больше, но не открылся. Потом ещё и ещё раз, пока он не стал размером с огромный старинный фолиант.

– Интересно, и долго мне ещё его так разворачивать? – уточнила девочка.

Дракайна пожала плечами, а зеркало неопределенно фыркнуло. И тут книга ожила. Она закашляла, потом начала чихать и чихала минут десять. Изнутри Путеводителя облачками вылетала пыль. Наконец он успокоился.

– Всем приветики-скелетики! – радостно заявила книга. – Скучали?

– Ну как тебе сказать, – дракайна осторожно потрогала его лапой. – Тебя лет двести уже никто не видел, если честно.

– Серьезно? Я так долго спал? Тогда минуточку, мне надо обновить информацию.

Путеводитель замолчал и больше не подавал никаких признаков жизни, если так можно сказать про волшебную вещь. Девочка аккуратно положила книгу на пол.

– Ты его сломала, – прошептала Саша. – Нельзя же вот так в лоб говорить, все как есть. А что с Принцессой?

– На неё начинает действовать родной мир, видимо чары начинают ослабевать, – в ответ прошептала дракайна.

– А чего мы шепчемся, – тоже шепотом уточнило зеркало.

– Наверно, чтобы не мешать Путеводителю обновляться, – все так же тихо ответила Алиса.

Все уставились на книгу. Но та молчала. Так прошло пол часа. Сидеть тихо и ждать пока Путеводитель обновится надоело. Только Саша решила встать из кресла, как книга громко чихнула и ожила.

– Ёжики-разбойники, – воскликнул Путеводитель. – Что же вы натворили!

– Мы? – в голос удивились Алиса, зеркало и Саша.

– Да не вы конкретно, конечно, – отмахнулся Путеводитель. – Я вообще, о нашем мире. Равновесие-то нарушено. Ну как так-то?! Стоило потеряться на пару столетий, а тут такое!

– Ты про мага-недоучку сейчас говоришь? – уточнило зеркало. – Так мы все возмущены его поведением! Возомнил себя черти чем и туда же, сложные заклинания творить!

– Ну, допустим, он это не со зла, – уточнил Путеводитель. – Но теперь надо что-то делать, пока черный туман не поглотил все вокруг.

– Что, значит, не со зла? – возмутилась Саша. – Такое можно натворить только со зла, желания власти и славы.

– Да неееет, не со зла, – упрямился Путеводитель. – Он хотел сделать наш мир лучше, убрав из него все низменные потребности: голод, жажду, кекс.

– Кекс? – уточнила девочка. – Причем тут выпечка?

– Путеводитель! – возмутилась Алиса. – Что ты про кексы тут при ребенке?!

– А как бы я ещё сказал по-вашему? – вкрадчиво уточнила книга.

– Да все, все! – закричала Саша. – Не маленькая! Поняла я!

– Поняла она, – проворчала дракайна и лапой толкнула книгу. – А ты давай дальше без кексов!

– А зачем ему убирать все эти низменные желания? – спросило зеркало, чтобы отвлечь всех от пикантной темы.

– Ну как зачем, – удивился Путеводитель. – Чтобы никто не думал о низших вещах, таких как набить свой желудок, например, а встали на высшую ступень, более высоких потребностей.

– Это каких? – уточнила Саша.

– Искусство, например, – пояснила книга. – Чтобы больше внимания стали уделять прекрасному, музыке, литературе, архитектуре, ну и все в этом духе. И тогда, по его мнению, мир стал бы чище и красивее. Все бы думали о прекрасном, водили хороводы, пели и рисовали без конца. Ну это если грубо.

– В принципе, это же хорошо? – осторожно спросило зеркало. – Все живут в мире, никто никого не убивает, нет интриг и боли, слез… Мне начинает нравится этот маг.

– Ну и дур… – Путеводитель споткнулся. – Короче, не умное ты совсем. А как же равновесие? Он же его нарушил! Отсюда и черный туман, пожирающий все на своем пути.

Все замолчали, переваривая информацию. Оказывается, маг не злой, а даже совсем на оборот, желающий счастья своим близким, но дурак. А мир, каким бы он прекрасным не был, не может держать равновесие без своих низменных потребностей. Кругом и во всем должно быть равновесие.

– И что теперь делать? – Саша нарушила тягостное молчание. – Как-то же можно все исправить? Нельзя, чтобы целый мир погиб вот так, из-за какого-то мага-недоучки, пусть и с благими намерениями.

– Пока не знаю, – прошептал Путеводитель. – Пока не знаю.

Часть 9. Погоня и побоище.

Саша перебирала золотые монеты и складывала их аккуратно в кожаный мешочек, прикрепленный к ремню на поясе. Вчера Путеводитель снова ожил, вернувшись из своего мира информации и знаний, где проблуждал целые сутки. Новости были неутешительные. Во-первых, чтобы вернуть детям Короля и Королевы альвов прежний вид, необходимо, чтобы Королева цвергов попросила у них прощения и погладила. Во-вторых, чтобы остановить черный туман, надо чтобы Черный демон вошёл в него и пожертвовал собой. А теперь вопрос: ну и как это все осуществить?

Алиса тоже приуныла. Свернувшись калачиком у камина, она наблюдала, как Федя и Принцесса играют в догонялки. Сначала коф бежит за крольчихой, потом резкий поворот и уже крольчиха носится за кофом.

– Хоть кому-то весело, – резюмировало зеркало.

Вдруг Федя резко сорвался и прыгнул в картину сказочного леса на стене, а следом за ним Принцесса. Саша закричала и ринулась следом, а за ней дракайна. Все оказались в дремучей непроходимой чащобе. А на поляне уже шел неравный бой. Два шерстяных комочка, черный и синий, катались по траве, во все стороны летели комья земли. Принцесса сидела на краю поляны и наблюдала за побоищем.

Пришлось вмешаться Алисе. Подскочив сразу на четырех лапах, она ловко схватила бойцов и развела в стороны на вытянутых лапах. В воздухе зависли Федя и странный черный кот, золотая цепочка объединяла их, один конец которой торчал изо рта кофа, а второй кота.

– Это ж котик Бабы Яги, – выдохнула дракайна, опуская драчунов.

Часть 10. Долгая дорога и Гуси-лебеди

– Скоро сказка сказывается, да не скоро дело делается. Долго ли, коротко ли, а пришли добры молодцы на поляну с ромашками, а тут ни в сказке сказать, ни пером описать, – на распев декламировал черный кот.

– Да заткнись ты, комок шерсти, и без тебя тошно! – рявкнула Баба Яга, в очередной раз обходя Черного демона. – Ишь ты, собака сутулая, ирод нечестивый, ромашки нюхает! Позор ты на всю нашу злодейскую семью, а не Черный демон.

Незадолго до этого. Или задолго, не важно.

Дракайна с усилием вырвала золотую цепочку из зубов кофа и вернула черному коту, а зверька передала Саше. Кот поклонился в пояс Алисе и повесил ценный артефакт на шею.

– Спасибо тебе, чудо чудное, невидаль заморская, – кот снова поклонился в пол дракайне. – Спасла ты мою буйну голову от конца страшного, неминучего.

Все обалдело уставились на кота. То, что он разговаривал, не удивило уже Сашу, но вот как он разговаривал. Вроде по-русски, но как-то странно и необычно.

– Не обычная это цепочка, – тем временем продолжил кот. – А цепь златая с дуба зеленого из Лукоморья. Я по ней хожу кругом, направо – песню завожу, на лево – сказку говорю.

– А! – пискнула крольчиха, радостно хлопая крылышками. – Ты кот ученый! Но почему ты Бабе Яге служишь?

Саша села на траву, хлопая глазами, рядом с ней плюхнулась дракайна и даже у кофа глаза стали ещё больше.

– Принцессочка, ты начала разговаривать? – обрадовалась девочка. – Вот здорово!

– Ну да, – уже громче проговорила крольчиха. – Вот только поздно ко мне речь вернулась. Не успела предупредить вас, что пока не появится фея, нельзя в коридор входить. А теперь все, дверь закрылась и куда дальше идти, я не знаю.

– Какая дверь? Какой коридор? Какая фея? Ничего не понимаю, – Саша затрясла головой.

– Эта чаща сказочная, непроходимая и есть коридор, – нараспев подхватил кот. – А ваше чудо-юдо неразумное, мало того, что цепь златую чуть не утащило, так и фею мою, проводницу вспугнуло. И теперь всех нас ждет смерть лютая неминучая от голода и холода проклятого.

– Не нагнетай, – попросила Саша. – Сейчас что-нибудь придумаем, да, Алиса?

На поляне воцарилась гнетущая тишина. Все переглядывались и молчали. Девочка оглянулась туда, откуда они пришли. Никакой комнаты не было видно, одни деревья да трава кругом.

– Что ты тут делал в коридоре? – крольчиха пристально смотрела на кота. – Куда шел?

– Куда, куда, – проворчал кот, теряя всю напевность речи. – К брату в гости шел, к Коту-баюну. Меня Яга на пару дней отпустила всего. Все, отдохнул, спасибо!

– Да ладно тебе нервничать, – Саша тоже подошла к коту. – Сейчас Алиса что-нибудь придумает, она знаешь какая умная у меня?! Кстати, а почему ты Бабе Яге служишь?

– Что значит почему? – огрызнулся кот. – Одними песнями, да сказками сыт не будешь. Народ нынче жадный пошел, мало монет в шапку кидают. А тут миска молока всегда гарантирована, да и печь теплая бок греет. Бабка то на самом деле, живность любит очень.

В этот момент на поляну вылетела крохотная фея в желтом сарафанчике, а следом за ней орк и альвийские Король с Королевой. Причем королевская чета была странно одета, на женщине белоснежная ночная сорочка в пол, а на мужчине пижама с вензелями в виде короны.

– Мама, папа, – пискнула крольчиха и бросилась к родителям. – Как я по вам скучала! Мне так было страшно в чужом мире, но Саша заботилась обо мне и кормила моими любимыми сушками.

Королева подхватила Принцессу и прижала её к груди. Король обнял их и спрятал лицо в волосах жены.

– Девочка моя, ненаглядная, ты нашлась, – шептала Королева. – А где же наш сыночек, доченька?

Дракайна отвернулась и тайком смахнула слезу с морды, Саша стояла и плакала в открытую, Черный кот усиленно начал умываться, скрывая свои эмоции, даже у кофа покатились слезинки по полосатой мордочке. Орк скромно отошел на край поляны и делал вид, что изучает записи в своем блокноте.

– Мамочка, папочка, не плачьте, пожалуйста, – всхлипывала Принцесса. – С ним все в порядке. Его Саша с родителями в лесу подобрали и забрали к себе жить. Только я не смогла рассказать им, что это мой братик. Он остался в том мире. А как обратно за ним вернуться, я не знаю, да ещё мы тут все заблудились.

– Ладно, – проворчал Черный кот. – Проводница у нас теперь есть, – он протянул лапу фее и та, радостно замахав крылышками, подлетела и села на неё. – Пошли к Яге. Есть у неё один артефакт сказочный, может помочь вам, если не испугаетесь и хорошо попросите.

– А как же твой брат, Кот-баюн, – вытирая слезы, спросила Саша.

– Ничего, в другой раз увидимся. Не к спеху, так сказать. Пошли, чоли?

Фея вспорхнула с лапы кота и полетела в лес. Все поспешили за ней, стараясь не отстать.

– Быстро сказка сказывается, да не быстро дело делается, – начал Черный кот. – Шли они так долго ли, коротко ли и пришли к избушке на курьих ножках в чаще лесной непроходимой…

– Кот, ты чего? – удивилась Саша.

– Извините, привычка, – буркнул кот. – Налево же пошли, вот я и того, начал.

Через какое-то время вся компания вышла из картины сказочного леса, нарисованной на частоколе вокруг древней избушки, вросшей в землю и покрытой мхом. На пороге сидела старуха, мурлыкая под нос песенку и расчесывая седые волосы деревянным гребнем. Вдруг она начала принюхиваться.

– Чую, русским духом пахнет, – плавно проговорила Яга. – Никак гости ко мне пожаловали?

Баба Яга поднялась с крылечка и уставилась на незваных гостей. Вдруг орк подпрыгнул и кинулся к бабке обниматься.

– Ох и внучек мой в гости пожаловал, уважил старую. Чего так давно не появлялся, милок? – запричитала Яга.

– Так все дела и заботы, бабуля, – ласково заговорил Нэхмар. – Все некогда было как-то.

Все оторопело смотрели на семейную сцену встречи и радости, переминаясь на месте у крыльца избушки. Наконец родственники наобнимались и посмотрели на остальных.

– Что ж это я вас на пороге-то держу, – засуетилась бабка. – Сейчас вам баньку истоплю, накормлю и спать уложу.

– Бабуль, не надо, – пробасил орк. – Давай без этих церемоний, мы очень торопимся.

– Торопятся они, – заворчала Яга, нежно поглаживая внучка по лохматой голове. – Ничего, не опоздаете поди. Уважьте бабку, зайдите в избу, да там и поговорим.

В избушке оказалось светло и чисто. Белоснежная печка занимала почти половину комнаты, напротив стоял большой стол, покрытый вышитой скатертью, по бокам две скамейки, в углу ступа и метла. Черный кот одним прыжком оказался на печи и начал умываться.

Яга усадила гостей на скамьи и ухватом достала из печи большой глиняный горшок. Быстро разложила перед гостями миски, оловянные ложки и каждому по кусочку свежеиспеченного хлеба. Черному коту досталась мисочка со сметаной. Каша из горшка оказалась вкусной. Минут десять никто не разговаривал и было слышно только как стучат ложки.

– Проголодались, мои медовенькие, кушайте. А как поедите, так и поговорим. – Яга уселась за стол, умильно поглядывая на Нэхмара.

– Странно, – сказала Саша, облизывая ложку. – В сказках баба Яга, обычно, злой персонаж. А вы такая добрая и хорошая.

Черный кот фыркнул в миску, расплескав сметану на скатерть и тут же получил по ушам от Яги.

– Ничего странного, – произнесла старушка. – Если бы вы без внучка моего приперлись ко мне, то я, не раздумывая, съела бы вас всех. А так, друзья Нэхмара и мои друзья. Можете просить чего хотите, раз такую радость бабушке принесли.

– Понимаешь, бабуль, тут какое дело, – осторожно начал Нэхмар. – Я уже как два года нахожусь на службе у Королевы альвов. Разыскиваю пропавших Принца и Принцессу. Там в общем долгая история. Так вот, Принцесса нашлась, – орк кивнул на крольчиху с розовыми крылышками. – Где Принц, мы тоже теперь знаем. Но он остался в другом мире, где живет Саша, – орк кивнул в сторону девочки. – И теперь нам надо как-то его забрать оттуда, но вот как, не знаем. Вся надежда на тебя, бабуля.

– Да, задал ты мне задачку, внучек, – протянула Яга улыбаясь. – Но есть у меня кое-что, смогу помочь тебе.

Баба Яга, кряхтя поднялась со скамейки, открыла дверь и свистнула по-молодецки, да так, что уши у всех заложило. Тут же раздался шорох крыльев и гоготание. На порог избы приземлились белоснежные гуси-лебеди и в ожидании уставились на старуху.

– Обычно при их помощи я детей из того мира ворую, – доверительно проговорила Яга, глядя на Королеву. – Так что они свое дело знают, не переживай, родимая. Ну, кто с ними полетит за вашим Принцем?

– Я, бабушка, полечу с ними, – Саша встала из-за стола. – Ведь только я знаю, где принц сидит. А мне можно будет дома остаться?

– Не получится, милочка, – вздохнула Яга. – Гуси-лебеди что из этого мира возьмут, то и вернуть должны обратно. А вот из вашего мира могут все что хочешь вывезти. Так-то.

Нэхмар помог девочке забраться на птицу, убедился, что она крепко держится и свистнул громко, как Яга, по-молодецки. Взвились Гуси-лебеди в небо, только свист в ушах стоял у Саши. Долго летели птицы, когда наконец начали снижаться и опустились во дворе дома девочки. Вокруг никого не было. Саша быстро слезла с птицы и бросилась к вольеру, где сидел щенок, которого они недавно нашли в лесу и приютили у себя. Принц с визгом бросился к девочке, несколько раз споткнувшись и перекувыркнувшись через голову.

Схватив щенка, Саша взобралась обратно на птицу, оглянулась на свой дом и вздохнула, прошептав «Я вернусь, мамочка, обязательно вернусь. Вот только спасем Принца с Принцессой и сразу домой!».

Часть 11. Кто – кто в теремочке живет

Избушка все-таки оказалась на курьих ножках, как в сказке. Она вылезла из земли и мха и пританцовывала на месте, плавно покачиваясь то вправо, то в лево. И вот как в неё попасть? Саша стояла у частокола с Принцем в руках и следила за танцевальными па избы. Гуси-лебеди, ссадив её тут же улетели по своим делам громко гогоча.

– Алиса, – громко позвала девочка. – Что здесь происходит?

Из-за избушки выглянула кошачья морда дракайны.

– Танцы, – коротко резюмировала Алиса. – Мы нашли Черного демона и бывшую Королеву цвергов, пока ты за Принцем летала. Ой, а кто это у нас тут такой хорошенький, кругленький? – она понюхала Принца и чихнула. – Фу, собакой пахнет. Погоди.

Дракайна подошла к избушке, положила лапу на крышу, куриные лапы подогнулись, и изба бухнулась на землю. Саша быстро заскочила внутрь и осмотрелась. Баба Яга, Нэхмар и королевская чета сидели за столом и что-то внимательно рассматривали в блюдечке с золотой каёмочкой по краю которого каталось красное яблочко.

– Вот и Александра с Принцем к нам назад пожаловали, – нараспев заорал Черный кот. – Долго ли ходили, коротко ли, путь дороженька привела обратно туда, откуда сказ наш начался.

– Уймись, окаянный, – Яга запустила в кота скомканным полотенцем. – Ну, что, девонька, все удачно прошло?

– Да, – Саша поставила Принца на пол и тот ринулся к Королеве с Королем. – Вот. Целый и невредимый, только откормленный очень.

Пока королевская семья обнималась и радовалась воссоединению, Черный кот спрыгнул с печи и подошел к Саше.

– Ну-ка, ну-ка, встань у двери, да не крутись ты так, – кот процарапал когтем отметину на косяке поверх головы девочки. – Никак ты подросла? Хм. Все может быть. Жаль предыдущих замеров нет. А так вижу, точно подросла!

– Что бабуль, – Нэхмар обнял Ягу. – Пошли мир спасать?

– Здрасти, приехали! – возмутилась бабка. – Нашёл спасительницу! Я вам Черного демона и бывшую Королеву нашла? Нашла. Все! А дальше, хоть трава не расти. Сгинет ваш мир или нет, мне все равно. У меня ещё поганки на болотах не собраны, пауки и мыши не засушены, не все пакости доделаны. А он зовет меня мир спасать! Щас, нашли добрую старушку! Я злодейка потомственная в надцатом поколении. Не порть мне тут ауру, своими подвигами. Кышь! Пока друзей твоих не сожрала. А то, что-то мясца захотелось свеженького. Мммммм.

– Так если наш мир сгинет, то вы внука своего больше не увидите, – мягко заметила Королева, обнимая Принца с Принцессой. – А вы так ему радовались, даже нас не тронули.

– Хм, об этом я что-то не подумала, – протянула Яга, почесывая затылок.

– А я как раз жениться собрался, – подхватил орк, понимая куда клонит Королева. – Правнуков тебе настряпать хотел, думал на каникулы привозить их сюда, свежими болотными газами дышать, для укрепления здоровья. Ты бы их поганками, да мухоморчиками откармливала.

Баба Яга замахала руками на всех и прижала платок к глазам. Забегала по избе, заохала, запричитала.

– Все, все, все, – уговорили, ироды окаянные! Ох, как правнучков хочется понянчить, аж зубы сводит! Я им пирожков с тиною напеку, с котом сказки на ночь рассказывать буду, днем на болотах гулять. Ух! – тут старуха остановилась и пристально посмотрела на внука. – Так, а не дуришь ли ты бабушку, внучек? Ты на ком жениться то собрался? Ась?

В избе повисла гнетущая тишина. Все внимательно смотрели на орка и понимали, все, вот оно, слабое звено в такой красивой легенде. А ведь практически уговорили бабку помочь и на такой вот мелочи споткнулись.

– Так на Герцогине, – сказал Нэхмар, даже не моргнув.

– На ком? – хор голосов прокатился по избе.

– На ком, на ком, на ней – хозяйке таверны, – орк мечтательно вздохнул. – Хороша, чертовка! Вот мир спасем и сразу женюсь!

Баба Яга подскочила к столу и схватила блюдечко с голубой каёмочкой и красным яблочком.

– А ну, блюдечко, покажь мне эту кралю, – потребовала Яга.

Яблочко покатилось по краю блюдца и появилась картинка таверны. На барной стойке лежала Синяя гусеница и пускала дым в лицо Герцогини, уронившей на стол тяжелые руки. Хозяйка таверны с тоской в глазах смотрела на картину сказочного леса и тяжко вздыхала.

– Может пойдешь, поросенка покачаешь, а? – из-за стойки выскочил Белый кролик. – Или вон, Соньку разбуди, сколько она может спать?!

– Зачем? – флегматично отозвалась Герцогиня. – Посетителей все равно нет.

– Не надо выходить из себя, – медленно проговорила Гусеница. – Рано или поздно, так или иначе, все сложится хорошо.

– Что ты такое мелешь, – зло громко зашептал Белый кролик Гусенице. – Не видишь, тоска грызет нашу Герцогиню. Влюбилась она!

– В кого? – меланхолично удивилась Гусеница.

– Как в кого? – кролик подпрыгнул от возмущения. – В орка этого, детектива королевского.

Картинка зарябила и пропала. Нэхмар блаженно улыбался, продолжая смотреть в блюдечко, Яга оценивающе щелкнула языком.

– Красивые правнуки должны получиться, – резюмировала старуха. – Я согласна! Ну, что расселись? Айда, мир ваш спасать.

Фею-проводницу пришлось ждать целый час. Прилетела, крошка, вся запыхавшаяся и всклокоченная. Пожаловалась, что все как с ума сошли, бегут кто куда и всё через коридор сказочного леса. Черный туман захватывает новые земли, деревеньки и леса. Никто не может его остановить. Героя до сих пор найти не могут, хотя награду объявили умопомрачительную с кучей ноликов.

– Ладно, – прервала её Яга. – Мы тебя не на прогулку, чай, позвали. Мир идем спасать! Отведи ты нас в царство Черного демона, к дому, где бывшая Королева цвергов прячется.

Долго шли друзья за феей по лесу, казалось, что конца тропинке не будет.

– Пришли, – наконец-то пискнула фея. – Удачи вам, мои хорошие! Я за вас кулачки буду держать на удачу.

Саша увидела старый покосившийся домик на берегу моря и плачущую старуху у разбитого корыта. Рядом лежал порванный невод.

– Это она и есть, – подсказала Яга. – Бывшая королева. Ишь, как жизнь то потрепала, бедную.

– Бедную? – Саша возмутилась. – Ты посмотри, что она с детьми Королевы и Короля альвов сделала! А потом ещё и разлучила их. И ты её ещё и жалеешь!

– А как не пожалеть её, горемычную? Из наших же она, из злодейских.

Баба Яга подошла к старухе, присела рядом и обняла её. Бывшая Королева подняла глаза на неё и просияла.

– О! Ягуся, здравствуй, милая, – старуха всхлипнула. – Видишь, до чего дожилась. Даже дед меня и тот бросил и ушёл непонятно куда. А я тут осталась одна, с разбитым корытом! Может ты мне поможешь?

– Чем это я тебе могу помочь, – удивилась Яга, отодвигаясь от подруги.

– Ну как, ты же границу стережешь между мирами, – вкрадчиво подсказала бывшая Королева. – Сделай меня Владычицей какого-нибудь мира, даже самого захудалого, я на все согласна!

– Ишь, чего удумала! – разозлилась Яга и тут же задумалась. – Хотя… есть одна мыслишка. Но сначала ты мне услугу должна сделать, а уж потом и я тебе помогу. Идёт?

– Идёт, Ягусенька, идёт! – обрадовалась бывшая Королева. – Что надо сделать? Кому напакостить?

– Ой, ну сразу так и напакостить, – смутилась Яга. – Хуже, милочка, хуже! Крепись, задание сложное и трудновыполнимое. А я за это тебя в один мир спроважу и отдам его тебе в подчинение. Тебе понравится.

Яга жестом подозвала к себе королевское семейство.

– Помнишь ты этих людей, милая? – вкрадчиво спросила бабка. – По глазам испуганным вижу, помнишь. Это хорошо. Так вот. Тебе надо попросить у них прощение, да от всего сердца. Потом деток их погладить и вернуть им прежний вид. Ясно?

– Ой, Ягусенька, слишком сложное задание твоё. Я ж так не умею. Вот заколдовать кого, хворь напустить или приворожить, да фиг с ним, ядом травануть – я могу. А прощения просить я не умею.

– Хочешь быть Владычицей? – нахмурилась Яга. – Учись просить прощения. Давай, можешь уже начинать. А мы пока пойдем Черного демона поищем.

Яга махнула Нэхмару, Саше, Алисе и повела их за собой в лес, оставив бывшую Королеву каяться перед альвийской королевской семьей.

– Скоро сказка сказывается, да не скоро дело делается. Долго ли, коротко ли, а пришли добры молодцы на поляну с ромашками, а тут ни в сказке сказать, ни пером описать, – на распев декламировал черный кот.

– Да заткнись ты, комок шерсти, и без тебя тошно! – рявкнула Баба Яга, в очередной раз обходя Черного демона. – Ишь ты, собака сутулая, ирод нечестивый, ромашки нюхает! Позор ты на всю нашу злодейскую семью, а не Черный демон.

– А чё сразу позор? – огрызнулся демон. – Я уже шестьсот лет, как веганом стал, живу отшельником, ем только траву и овощи. Диета у меня теперь такая, здоровье уже не то. И отстаньте вы от меня со своим Черным туманом. Мне и тут хорошо, среди ромашек и бабочек.

Часть 12. Не конец

Саша сидела в гостиной перед компьютером и вяло листала плэй-лист с любимыми мультфильмами. Ничего смотреть не хотелось. До прихода родителей оставался ещё целый час.

Пока она путешествовала по миру альвов и цвергов в её мире прошёл только день и то не полный. Вернулась Саша минут десять назад в своей душевой кабине. Маяк Эльфов ожил, как и все остальные Королевства после того, как Алиса взяла Черного демона за шкирку и закинула его в черный туман. Тот сначала долго верещал, как девочка, потом затих и начал чихать. От его чиха черный туман дрогнул и начал редеть, пока не исчез совсем. На земле, которую туман накрыл собой, оказалось все в целости и сохранности.

Альвы, цверги, тролли, орки просыпались, потягивались и начинали оглядываться, пытаясь понять, что же тут произошло. Все, кто исчез, начали проявляться на улицах, в домах, там, где их застигло заклинание, сначала прозрачной проекцией. Так они висели около двух часов в виде неподвижных призраков, пугая знакомых и родственников. Затем стали подрагивать и рябить, проявляясь все четче и материализуясь окончательно.

Города и деревни ликовали, центральные площади украсили цветами и яркими лентами. Таверны распахнули двери и всех угощали бесплатно, так соскучились по своим посетителям и завсегдатаям. Везде играла музыка, был слышен веселый смех, орки обнимались с альвами, тролли с цвергами, о разногласиях все забыли.

В таверне «В гостях у Герцогини» Нэхтар сыграл шумную свадьбу со своей возлюбленной, которая постоянно краснела и закрывала лицо белоснежным платочком. Яга хлопотала вокруг молодых, подливая в бокалы темный эль и подкладывая жареные свиные уши на их тарелки. Короля с Королевой альвов, Принца, Принцессу и Александру посадили на самое почетное место. Только Алиса не влезла в таверну, поэтому наблюдала за праздником в окно, ей вынесли десять тазиков самых отборных и свежих сливок, а прохожие тайком пытались её погладить. Дракайна делала вид, что не замечает этих робких знаков внимания.

Бывшую Королеву цвергов Баба Яга отправила управлять кикиморами и жабами на своё болото, пояснив, что те повадились выходить замуж за Черных Властелинов и если так продолжится, то честным ведьмам так женихов совсем не достанется. Черный демон вернулся на своё ромашковое поле и продолжил нюхать цветочки и пропагандировать вегетарианство среди нечисти, устраивая для них вебинары и тренинги. А ещё он открыл ресторан для веганов, где кормил всех соевыми котлетами и бутербродами с хумусом. Через некоторое время он обзавелся поклонниками и последователями, которые начали во всех Королевствах открывать такие же рестораны под его именем.

– Александра? – знакомый голос дракайны вырвал девочку из воспоминаний. – Ты где? Александра?

– Алисочкааааа! – Саша в два прыжка взлетела по лестнице в свою комнату. – Алисочка, ты вернулась?!

– Тихо ты, – шикнул голос дракайны из умной колонки. – У нас к тебе дело есть, очень важное и тайное! Но об этом никто не должен знать.

– Алисочка, я буду нема, как рыба! Говори.

– Зайди ванну и посмотри в душевую кабину, а потом возвращайся обратно в свою комнату, – заговорщицким голосом прошептала колонка. – Только быстро!

На дне душевой кабинки сидели крольчиха и щенок, один в один, как Принц и Принцесса альвов. Схватив их в охапку, Саша прибежала обратно в комнату.

– Алиса, это кто? Неужели снова Принц и Принцесса?

– Нет, это не они. С Принцем и Принцессой все в порядке. А вот этих надо спрятать на какое-то время. Лучшего варианта, как ваш мир, мы не нашли. Ну так как? Поможешь?

– Конечно, Алисочка! – девочка прижала новых питомцев к груди.

– Тогда, до встречи, – произнесла дракайна и умная колонка затихла.

Август, 2021 год

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *